www.omkonst.se:
Basquiat i New York
Ur sorg och raseri

Basquiat’s “Defacement”: The Untold Story - Salomon R. Guggenheim Museum, New York. 21/6 – 6/11 2019
Text: Mattias Lundblad

skriv ut denna text

The Death of Michael Stewart, 1983
Acrylic and marker on sheet rock, 34 x 40 inches, framed (86.4 x 101.6 cm) Collection of Nina Clemente, New York© Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York Photo: Allison Chipak © Solomon R. Guggenheim Foundation, 2018
(Klicka på bilden för hög upplösning)

Jean-Michel Basquiat La Hara, 1981
Acrylic and oilstick on wood panel, 182.9 x 121.9 cm Arora Collection © Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York
(Klicka på bilden för hög upplösning

Den 15 september 1983 misshandlades den unge svarte konstnären Michael Stewart av polis i New Yorks tunnelbana på väg hem till Brooklyn. Den 23 september dog han av skadorna. Omständigheterna är än idag oklara. Enligt uppgifter från polisen ska han ha målat en vägg i tunnelbanan. Svårt att tro, menade Keith Haring, som kände honom, men som aldrig sett honom som graffitikonstnär. Vittnen rapporterade att de sett poliserna kasta Stewart mot marken, och skadorna visade tecken på strypning.

Jean-Michel Basquiat, som ingick i samma sociala och professionella kretsar, målade i sorgen och raseriet The Death of Michael Stewart, med den alternativa titeln Defacement, på Keith Harings ateljévägg. Efter Harings död skars den ut ur väggen, placerades i en förgylld ram, hamnade i privat ägo. Den är en av de målningar som betytt mest för honom, men den har sällan visats.
     Målningen är nu utgångspunkt för en mindre utställning, sammanställd av Chaedria LaBouvier, högst upp i Guggenheimmuseet i New York. Defacement visar två polismän i serietidningsartad karikatyr, och en betydligt vagare svart figur mot vilken deras våld är riktat. Figuren fungerar i sin otydlighet som en yta på vilken man kan projicera sin egen identitet. “Det hade kunnat vara jag”, har Jean-Michel Basquiat sagt om dödsfallet.

Installation view, Basquiat’s “Defacement”: The Untold Story, Solomon R. Guggenheim Museum, New York, Photo: David Heald

Det är tydligt att fallet hade enorm påverkan på konstnärsgruppen där Haring, Basquiat och Stewart ingick. Samtidigt är det lika tydligt att det, trots sin akuta förfärlighet, inte var en händelse som till sin art skiljde sig från vardagen. Centralt i Basquiats konst är villkoren som svart i USA, och inte minst som svart konstnär. Åren som föregick dödsfallet behandlade han utsattheten för statens våld i en rad målningar som ingår i utställningen, exempelvis The Irony of a Negro Policeman och La Hara. Charles The First från 1982 bär orden “most young kings get their heads cut off”.
      Vi tas till en tid av solidaritet och sorg. Protestplakat och tidningsurklipp ger sammanhang. I en monter visas ett fåtal av Michael Stewarts egna verk. Stämningen i rummet är högtidlig och rasande. Keith Harings Michael Stewart – USA for Africa, Lyle Ashton Harris fotografiska självporträtt Saint Michael Stewart, Andy Warhols screentryckta tidningssida – där en utförsäljning av möbler tar upp större plats än notisen om omständigheter kring Stewarts död – är några av de verk som kom till åren efter fallet. David Hammonds tryck The Man That Nobody Killed anspelar på hur ingen ställts till svars för dödsfallet.

Under tiden utställningen visas står New York mitt i en process där det diskuteras om den Staten Island-polis som 2014 kvävde den svarte mannen Eric Garner till döds för misstanken om styckförsäljning av cigaretter ska få vara kvar i tjänst. Lika mycket som utställningen tar oss tillbaka i tiden, talar den till vår samtid om en verklighet som aldrig tagit slut.

New York 2019-08-07 © Mattias Lundblad


 


 

 

 


Jean-Michel Basquiat Charles the First, 1982
Acrylic and oil stick on canvas, three panels, 198.1 x 165.1 cm. Estate of Jean-Michel Basquiat © Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York


Keith Haring, Michael Stewart- USA for Africa, 1985. Enamel and acrylic on canvas, 294.6 x 365.8 cm Collection of Monique and Ziad Ghandour © The Keith Haring Foundation


David Hammons
The Man Nobody Kil/ed, 1986
Stenciled paint on commercially printed cardboard with cut-and-taped photocopy from a spiral bound periodical with works by various artists From Eye magazine, no. 14, "Cobalt Myth Mechanics," 1986 Publisher: Eye Publications, New York, Printer: the artist, New York. Each page: 27.9 x 21.6 cm, closed: 27.9 x 22.9 x 1.9 cm
The Museum of Modern Art, New York, Henry Church Fund (by exchange), 2015
© The Museum of Modern Art. Licensed by SCALA/ARS New York


Guggenheim Museum, New York | Omkonsts startsida

 
Dela artikeln via Facebook: Omkonst Facebook>>
Vill du kommentera artikeln maila till redaktion@omkonst.com